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Coronavirus: la vacuna Oxford desencadena la respuesta inmune

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Una vacuna de coronavirus desarrollada por la Universidad de Oxford parece segura y desencadena una respuesta inmune.

Los ensayos con 1.077 personas mostraron que la inyección los llevó a producir anticuerpos y células T que pueden combatir el coronavirus.

Los hallazgos son muy prometedores, pero aún es demasiado pronto para saber si esto es suficiente para ofrecer protección y se están llevando a cabo ensayos más grandes.

El Reino Unido ya ordenó 100 millones de dosis de la vacuna.

¿Cómo funciona la vacuna?

La vacuna, llamada ChAdOx1 nCoV-19, se está desarrollando a una velocidad sin precedentes.

Está hecho de un virus genéticamente modificado que causa el resfriado común en los chimpancés.

Se ha modificado en gran medida, primero, por lo que no puede causar infecciones en las personas y también para hacer que «se parezca» más al coronavirus.

Los científicos hicieron esto mediante la transferencia de las instrucciones genéticas para la «proteína espiga» del coronavirus, la herramienta crucial que utiliza para invadir nuestras células, a la vacuna que estaban desarrollando.

Esto significa que la vacuna se parece al coronavirus y el sistema inmunitario puede aprender cómo atacarlo.

¿Qué son los anticuerpos y las células T?

Gran parte del enfoque en el coronavirus hasta ahora se ha centrado en los anticuerpos, pero estos son solo una parte de nuestra defensa inmune.

Los anticuerpos son proteínas pequeñas producidas por el sistema inmunitario que se adhieren a la superficie de los virus.

Los anticuerpos neutralizantes pueden desactivar el coronavirus.

Las células T, un tipo de glóbulo blanco, ayudan a coordinar el sistema inmunitario y pueden detectar cuáles de las células del cuerpo han sido infectadas y destruirlas.

Casi todas las vacunas efectivas inducen tanto un anticuerpo como una respuesta de células T.

Las muestras de pacientes se analizan como parte del ensayo.

Los niveles de células T alcanzaron su punto máximo 14 días después de la vacunación y los niveles de anticuerpos alcanzaron su punto máximo después de 28 días. El estudio no se ejecutó el tiempo suficiente para comprender cuánto tiempo pueden durar, mostró el estudio en The Lancet .

El profesor Andrew Pollard, del grupo de investigación de Oxford, dijo a la BBC: «Estamos realmente satisfechos con los resultados publicados hoy, ya que estamos viendo anticuerpos neutralizantes y células T».

«Son extremadamente prometedores y creemos el tipo de respuesta que puede estar asociada con la protección».

«Pero la pregunta clave que todos quieren saber es si la vacuna funciona, dosificarla ofrece protección … y estamos en un juego de espera».

El estudio mostró que el 90% de las personas desarrollaron anticuerpos neutralizantes después de una dosis. Solo diez personas recibieron dos dosis y todas produjeron anticuerpos neutralizantes.

«No sabemos el nivel necesario para la protección, pero podemos maximizar las respuestas con una segunda dosis», dijo el profesor Pollard a la BBC.

¿Es seguro?

Sí, pero hay efectos secundarios.

No hubo efectos secundarios peligrosos al tomar la vacuna, sin embargo, el 70% de las personas en el ensayo desarrollaron fiebre o dolor de cabeza.

Los investigadores dicen que esto podría manejarse con paracetamol.

La profesora Sarah Gilbert, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, dice: «Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que podamos confirmar si nuestra vacuna ayudará a manejar la pandemia de Covid-19, pero estos primeros resultados son prometedores».

¿Cuáles son los próximos pasos en la prueba?

Los resultados hasta ahora son prometedores, pero su objetivo principal es garantizar que la vacuna sea lo suficientemente segura como para darla a las personas.

El estudio no puede mostrar si la vacuna puede evitar que las personas se enfermen o incluso disminuir sus síntomas de Covid-19.

Más de 10.000 personas participarán en la próxima etapa de los ensayos en el Reino Unido.

Sin embargo, el ensayo también se ha expandido a otros países porque los niveles de coronavirus son bajos en el Reino Unido, lo que dificulta saber si la vacuna es efectiva.

Habrá una gran prueba en la que participarán 30,000 personas en los Estados Unidos, 2,000 en Sudáfrica y 5,000 en Brasil.

También hay llamados a realizar «pruebas de desafío» en las que las personas vacunadas se infectan deliberadamente con coronavirus. Sin embargo, existen preocupaciones éticas debido a la falta de tratamientos.

¿Cuándo recibiré una vacuna?

Es posible que una vacuna contra el coronavirus se pruebe eficaz antes de fin de año, sin embargo, no estará ampliamente disponible.

Se dará prioridad a los trabajadores de la salud y la atención, así como a las personas que se consideran de alto riesgo de Covid-19 debido a su edad o afecciones médicas.

Sin embargo, es probable que la vacunación generalizada sea, como muy pronto, el próximo año, incluso si todo sale según lo planeado.

Boris Johnson dijo: «Obviamente tengo esperanzas, tengo los dedos cruzados, pero decir que estoy 100% seguro de que obtendremos una vacuna este año, o de hecho el año que viene, es una exageración.

«Todavía no hemos llegado».

¿Qué progreso se está haciendo con otras vacunas?

La vacuna Oxford no es la primera en llegar a esta etapa, con grupos en los EE. UU. Y China que también publican resultados similares.

La empresa estadounidense Moderna fue la primera en salir y su vacuna puede producir anticuerpos neutralizantes. Están inyectando ARN de coronavirus (su código genético), que luego comienza a producir proteínas virales para desencadenar una respuesta inmune.

Las compañías BioNtech y Pfizer también han tenido resultados positivos al usar su vacuna de ARN.

Una técnica similar a la de Oxford, desarrollada en China, también parece prometedora .

Sin embargo, todos estos enfoques están en el límite absoluto de la ciencia y no se ha demostrado que funcionen antes.

También se están investigando métodos más tradicionales de desarrollo de vacunas. La compañía Valneva está tomando todo el coronavirus, lo inactiva y luego lo inyecta.

En total, hay 23 vacunas contra el coronavirus en ensayos clínicos en todo el mundo y otras 140 en fase de desarrollo temprano.

¿El Reino Unido recibirá una vacuna contra el coronavirus?

El gobierno del Reino Unido ha alcanzado acuerdos por 190 millones de dosis de diferentes vacunas .

Esto incluye:

  • 100 millones de dosis de la vacuna Oxford hecha de un virus genéticamente modificado
  • 30 millones de dosis de la vacuna BioNtech / Pfizer, que inyecta parte del código genético del coronavirus
  • 60 millones de dosis del coronavirus inactivado Valneva

Se han pagado a pesar de que no está claro cuál de las vacunas, si es que hay alguna, puede resultar efectiva.

Kate Bingham, presidenta del Grupo de Trabajo de Vacunas del Reino Unido, dijo a la BBC: «Lo que estamos haciendo es identificar las vacunas más prometedoras en las diferentes categorías, o diferentes tipos de vacunas, para que podamos estar seguros de que tenemos una vacuna en caso uno de ellos demuestra ser seguro y efectivo.

«Es poco probable que sea una vacuna única para todos.

«Es posible que necesitemos diferentes vacunas para diferentes grupos de personas».

https://www.bbc.co.uk/news/amp/uk-53469839?__twitter_impression=true

Traducción por Google.

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Omicron, escazes de alimentos por falta de mano de obra.

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Los expertos consultados sobre el tema están divididos en torno a cuánto tiempo las compras en el supermercado se sentirán como una búsqueda del tesoro, ya que muchos estantes se encuentran vacíos.

Por Dee-Ann Durbin y Parker Purifoy

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WASHINGTON (AP).– Benjamin Whitely se dirigía a un supermercado Safeway en Washington D.C. el martes para comprar algunas cosas para la cena. Pero se decepcionó cuando encontró los estantes de verduras vacíos y una escasa oferta de pavo, pollo y leche.

“Parece que no encontré nada”, comentó Whitely, de 67 años de edad. “Ahora voy a tener que buscar en otro lado”.

La carestía en los supermercados de Estados Unidos ha empeorado en las últimas semanas luego de que problemas nuevos, como la variante Ómicron del coronavirus y el mal clima, se han sumado a los problemas en la cadena de suministro y a la escasez de mano de obra que han afectado a los minoristas desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

La escasez es generalizada, impactando verduras y cárnicos, así como artículos empaquetados como el cereal. Y se está reportando a nivel nacional. Las tiendas de alimentos de Estados Unidos por lo general tienen entre el cinco por ciento y el 10 por ciento de falta de existencias, pero ahora mismo esa tasa es de alrededor del 15 por ciento, de acuerdo con Geoff Freeman, presidente y director general de la Consumer Brands Association.

Parte de la escasez que los consumidores están observando en los estantes de las tiendas se debe a tendencias de la pandemia que nunca disminuyeron y que se han visto exacerbadas por la variante Ómicron. Los estadounidenses comen más en casa de lo que solían hacerlo, sobre todo debido a que las oficinas y algunas escuelas siguen cerradas.

El hogar estadounidense promedio gastó 144 dólares a la semana el año pasado en tiendas de abarrotes, de acuerdo con FMI, una organización comercial de comestibles y productores de alimentos. Eso está debajo del punto máximo alcanzado en 2020 de 161 dólares, pero sigue siendo mucho más alto que los 113.50 dólares que las familias gastaron en 2019.

Y una escasez de conductores de camiones que empezó a presentarse antes de la pandemia sigue siendo un problema. En octubre, la Asociación Estadounidense de Transporte Terrestre dijo que en el país faltaban unos 80 mil conductores, una cifra histórica.

Además, los envíos de cargamentos siguen demorados, lo que afecta a todo, desde a los productos importados hasta los empaques que son fabricados en el extranjero.

Los minoristas y productores de alimentos se han estado adaptando a esas realidades desde principios de 2020, cuando las compras de pánico al inicio de la pandemia provocaron que la industria cayera en picada. Muchos minoristas están manteniendo más suministros de cosas como el papel higiénico, por ejemplo, para evitar una escasez grave.

Unos estantes casi vacíos en una tienda de Walmart en Anchorage, Alaska, el martes 11 de enero de 2022.
Unos estantes casi vacíos en una tienda de Walmart en Anchorage, Alaska, el martes 11 de enero de 2022. Foto: Mark Thiessen, AP

“Todas las partes involucradas en el ecosistema de la cadena de suministro han llegado a un punto en el que tienen ese manual y son capaces de superar ese nivel básico de problemas”, comentó Jessica Dankert, vicepresidenta de la cadena de suministro de la Asociación de Líderes de la Industria Minorista.

Generalmente, el sistema funciona. Dankert señaló que los estantes vacíos han sido un fenómeno inusual en los últimos 20 meses. Es sólo que ahora las complicaciones adicionales se están acumulando, comentó.

Al igual que ha ocurrido con el personal de los hospitales, escuelas y oficinas, la variante Ómicron ha causado estragos en las líneas de producción de alimentos. Sean Connolly, el presidente y director general de Conagra Brands, que produce las verduras congeladas de Birds Eye, los aperitivos de carne Slim Jim y otros productos, comentó a los inversionistas la semana pasada que los suministros de las plantas de la empresa en Estados Unidos se verán limitados durante al menos el próximo mes debido a las ausencias relacionadas con la variante Ómicron.

Las ausencias de trabajadores enfermos también están afectando a las tiendas de alimentos. Stew Leonard Jr. es presidente y director general de la cadena de supermercados Stew Leonard’s que opera tiendas en Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey. La semana pasada, el ocho por ciento de sus empleados, unas 200 personas, estaban enfermos o en cuarentena. Generalmente, el nivel de ausentismo es del dos por ciento.

La panadería de un supermercado tenía tantas ausencias por enfermedad que dejó de hacer sus productos habituales. Leonard dijo que los proveedores de carne y verduras le han comentado que también están lidiando con una escasez de trabajadores relacionada con la variante Ómicron.

Esta fotografía muestra estantes vacíos en un Walmart de Anchorage, Alaska, el 8 de enero de 2022.
Esta fotografía muestra estantes vacíos en un Walmart de Anchorage, Alaska, el 8 de enero de 2022. Foto: Mark Thiessen, AP

Sin embargo, Leonard dijo que, por lo general, los cargamentos llegan a tiempo, y cree que lo peor de la pandemia puede haber pasado ya.

En tanto, eventos relacionados con el clima, desde tormentas de nieve en el noreste de Estados Unidos hasta incendios forestales en Colorado, también han impactado en la disponibilidad de los productos y causado que algunos clientes compren más de lo habitual, exacerbando los problemas de suministro provocados por la pandemia.

Lisa DeLima, portavoz de Mom’s Organic Market, una tienda de alimentos independiente con sucursales en la región del centro de la costa este del país, dijo que las tiendas de la compañía no tuvieron productos para exhibir el fin de semana pasado porque el clima invernal detuvo a los camiones que intentaban llegar de Pensilvania a Washington.

Ese cuello de botella ya se resolvió, comentó DeLima. Desde su punto de vista, la escasez intermitente de ciertos artículos que los compradores ven ahora no es nada comparada con la escasez más crónica del principio de la pandemia.

“La gente no necesita hacer compras de pánico”, comentó. “Hay muchos productos. Es sólo que está tomando más tiempo llevarlos del punto A al punto B”, añadió.

Foto tomada el 10 de noviembre de 2021 del puerto de Oakland en California.
Foto tomada el 10 de noviembre de 2021 del puerto de Oakland en California. Foto: Noah Berger, AP

Dankert cree que se trata de un contratiempo, y que el país volverá pronto a la normalidad, aunque todavía con problemas en la cadena de suministro y escasez de mano de obra.

“No habrá una escasez de productos prolongada, sólo incidentes esporádicos y aislados, ese momento en el que la cadena de suministro tarda un minuto en ponerse al día”, señaló.

Pero otros no son tan optimistas.

Freeman, de la Consumer Brands Association, dijo que los problemas relacionados con Ómicron podrían aumentar a medida que la variante se propague en la región centro norte del país, donde operan muchas compañías grandes de alimentos empaquetados como Kellogg Co. y General Mills Inc.

Señaló que cree que el Gobierno federal debería hacer un mejor trabajo para garantizar que los trabajadores de la industria alimentaria tengan acceso a pruebas de coronavirus. También le gustaría que hubiera normas unificadas para cosas como los procedimientos de cuarentena para empleados vacunados. Ahora mismo, comentó, las compañías están lidiando con una mezcla de regulaciones locales.

Vista de la administración de pruebas para detectar la COVID-19, el 29 de diciembre de 2021, en Washington.
Vista de la administración de pruebas para detectar la COVID-19, el 29 de diciembre de 2021, en Washington. Foto: Michael Reynolds, EFE

A largo plazo, podría tomar tiempo para que las tiendas y compañías de alimentos descifren los patrones de compras de los clientes que surjan a medida que la pandemia vaya remitiendo, dijo Doug Baker, vicepresidente de relaciones industriales de la FMI.

“Pasamos de un sistema de inventario puntual a una demanda sin precedentes sobre una demanda sin precedentes”, comentó. “Vamos a jugar con todo ese sistema de inventario durante varios años”.

Mientras tanto, Whitely, el cliente de Safeway en Washington, dijo que tiene suerte de estar jubilado porque puede pasar el día buscando productos si las primeras tiendas a las que va ya no tienen. La gente que trabaja o cuida de sus seres queridos enfermos no puede darse ese lujo, señaló.

“Algunos están tratando de conseguir comida para sobrevivir. Yo sólo intento cocinar un guisado”, comentó.

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