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INTERNACIONAL

‘Punta del iceberg’: Interpol dice que se introdujeron de contrabando vacunas falsas contra el COVID-19 en todos los continentes

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POR SIMON SHUSTER  TIME

Cuando la policía descubrió el envío de vacunas COVID-19 falsas, los viales habían viajado más de 6.000 millas desde China a Sudáfrica, obra de una red de contrabando que ha producido miles de dosis falsificadas, según Interpol, la agencia policial global que ayudó a romper la operación.

El caso de tráfico, que involucra un envío de al menos 2.400 dosis, es el primer caso confirmado de contrabando de vacunas falsas a través de los continentes, dijo un portavoz de Interpol a TIME, aunque es probable que hayan ocurrido más y más aún que puedan descubrirse en el futuro. «Esto es solo la punta del iceberg cuando se trata de delitos relacionados con la vacuna COVID-19», dijo Jürgen Stock, secretario general de la agencia, en un comunicado el 3 de marzo.

La Interpol emitió por primera vez una advertencia sobre el potencial de tales delitos a principios de diciembre, alertando a los agentes del orden en sus 194 países miembros de que las redes criminales estaban tratando de «infiltrarse e interrumpir las cadenas de suministro» involucradas en el despliegue global de vacunas para combatir el COVID. 19 pandemia.

No se espera que estas redes corrompan los programas de vacunación suministrados por empresas de renombre y administrados por gobiernos nacionales, que representan casi todas las vacunas disponibles en todo el mundo. Pero pequeños lotes de vacunas falsas podrían llegar a los consumidores a través de Internet u otros canales informales, especialmente en los países en desarrollo que no han podido obtener suministros suficientes.

La red de contrabando internacional que Interpol informó el 3 de marzo comenzó a desmoronarse en noviembre, cuando la policía de Sudáfrica descubrió un envío de vacunas COVID-19 falsas en un almacén cerca de Johannesburgo. Los oficiales de policía dijeron a los medios locales en ese momento que los viales se encontraron entre un gran lote de máscaras N95 falsificadas y que dos personas fueron arrestadas en relación con el botín: uno era un ciudadano chino y el otro un ciudadano de Zambia.

Aproximadamente al mismo tiempo, la televisión estatal china transmitió imágenes de la policía incautando lo que describieron como vacunas COVID-19 falsas en Kushan, una ciudad en el este de China. Luego, las autoridades arrestaron a más de 80 miembros de un presunto grupo criminal, por presuntamente producir y vender vacunas COVID-19 falsas que consistían en solución salina, informó Xinhua News, una agencia de prensa estatal, informó el 1 de febrero . Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo a los periodistas al día siguiente que las autoridades chinas habían alertado a los «países relevantes» sobre la aparente red de contrabando, pero no especificaron qué países estaban involucrados.

Pasaría otro mes antes de que Interpol revelara que algunas de las vacunas falsas supuestamente fabricadas en China habían llegado a Sudáfrica, que ha tenido problemas para asegurar suficientes vacunas COVID-19 para inocular a sus ciudadanos más vulnerables. Casi la mitad de las muertes por COVID-19 reportadas en el continente africano se han registrado en Sudáfrica, que solo lanzó su campaña de vacunación el 17 de febrero, muy por detrás de la mayoría de las naciones desarrolladas.

China, por el contrario, ha dicho que entregó 24 millones de dosis de dos vacunas de fabricación nacional (y autorizadas) a sus ciudadanos a principios de febrero. A pesar de las preocupaciones sobre la eficacia de las vacunas, una producida por Sinopharm y otra por Sinovac, el gobierno chino también prometió alrededor de 500 millones de dosis de estas vacunas en 45 países de todo el mundo, según un recuento publicado por Associated Press .

Además de los arrestos en China y Sudáfrica, Interpol dijo en su declaración del 3 de marzo que ha recibido otros informes de países miembros sobre «distribución de vacunas falsas e intentos de estafa contra organismos de salud, como hogares de ancianos».

Interpol dijo que continúa trabajando con las fuerzas policiales de todo el mundo para combatir este tipo de estafas. Pero la organización también instó a los consumidores a estar atentos, señalando en su declaración que actualmente no hay vacunas aprobadas disponibles para la venta en línea, y que cualquier vacuna COVID-19 que se ofrezca para comprar a través de Internet “no habrá sido probada y puede ser peligrosa. . «

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