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INTERNACIONAL

El volcán entra en erupción cerca de la ciudad congoleña de Goma; los residentes huyen

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Las autoridades del Congo dicen que el monte Nyiragongo entró en erupción por primera vez en casi dos décadas.

GOMA, Congo (AP) – El monte Nyiragongo en el Congo entró en erupción el sábado por primera vez en casi dos décadas, y el cielo nocturno se tornó de un rojo intenso y envió lava a una carretera principal mientras los residentes, aterrorizados, intentaban huir de Goma, una ciudad de casi 2 millones de habitantes.

No hubo noticias inmediatas sobre víctimas, pero los testigos dijeron que la lava ya se había tragado una carretera que conecta Goma con la ciudad de Beni en la provincia de Kivu del Norte.

La última erupción del monte Nyiragongo, en 2002, dejó cientos de muertos y cubrió de lava las pistas de los aeropuertos. Más de 100.000 personas se quedaron sin hogar a raíz de las consecuencias, lo que se sumó al miedo en Goma el sábado por la noche.

«Ya estamos en una psicosis total», dijo el residente Zacharie Paluku a The Associated Press. “Todos tienen miedo; la gente está huyendo. Realmente no sabemos qué hacer «.

El presidente congoleño, Felix Tshisekedi, dijo que regresaría a casa el domingo desde Europa antes de lo planeado para ayudar a coordinar los esfuerzos de socorro.

El gobierno dijo que se estaba activando un plan de evacuación, pero el anuncio oficial se produjo varias horas después de que el cielo se tornó de un rojo intenso y muchos ya habían huido a pie con la esperanza de cruzar el puesto fronterizo de Ruanda en las afueras de la ciudad. Las bocinas de los autos sonaron y los taxis en motocicleta se movieron mientras la gente intentaba escapar presas del pánico.

La misión de mantenimiento de la paz de la ONU conocida como MONUSCO tuiteó imágenes dramáticas de la ciudad alit, diciendo que estaba realizando vuelos de reconocimiento sobre Goma, donde mantiene una gran base.

“La lava no parece dirigirse hacia la ciudad de Goma. Permanecemos en alerta ”, dijo.

Algunos buscaron refugio a bordo de barcos en el lago Kivu, mientras que otros huyeron al monte Goma, el punto más alto del área metropolitana. Dorcas Mbulayi salió de su casa aproximadamente una hora después de que el volcán mostrara por primera vez signos de erupción.

“Estábamos comiendo cuando un amigo de papá lo llamó por teléfono y le dijo que fuera a mirar afuera”, dijo Mbulayi, quien aún era un niño la última vez que el volcán entró en erupción. «Papá nos dijo que el volcán estaba en erupción y que íbamos a ir al monte Goma para escapar de la lava del volcán».

También culpó a las autoridades “por no informarnos a tiempo sobre la posible erupción volcánica”.

La falta de anuncios inmediatos de las autoridades y las cuentas contradictorias que circulan en las redes sociales solo se sumó a la sensación de caos en Goma.

Las autoridades del Observatorio del Volcán Goma dijeron inicialmente que era el cercano volcán Nyamulagira el que había entrado en erupción. Los dos volcanes están ubicados a unos 13 kilómetros (8,1 millas) de distancia.

El vulcanólogo Charles Balagizi dijo que el informe del observatorio se basó en la dirección en la que parecía fluir la lava, que era hacia Ruanda en lugar de Goma.

Goma se encuentra a lo largo de la frontera entre el Congo y la vecina Ruanda, y es un centro regional para muchas agencias humanitarias en la región, así como para la misión de mantenimiento de la paz de la ONU conocida como MONUSCO.

El volcán en erupción también está cerca del Parque Nacional Virunga, hogar de algunos de los últimos gorilas de montaña del mundo. Si bien Goma es el hogar de muchas fuerzas de paz de la ONU y trabajadores humanitarios, gran parte del este del Congo circundante también está amenazado por una miríada de grupos armados que compiten por el control de los recursos minerales de la región.

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Maliro informó desde Beni, Congo. La escritora de Associated Press Krista Larson en Dakar, Senegal contribuyó

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